New Boy por Tracy Chevalier

Esta novela é parte de uma série de retellings do trabalho de Shakespeare dos escritores including Margaret Atwood, Howard Jacobson, Jo Nesbø e Jeanette Winterson. O projeto homenageia a relevância duradoura das peças e as infinitas possibilidades de respirar nova vida em histórias que foram elas próprias remodeladas de contos, histórias e literatura do mundo antigo. New Boy está na tradição de filmes como 10 Things I Hate About You ou West Side Story, ou Desdemona de Toni Morrison, em que ela reescreve Othello como uma conversa no pós-morte entre a esposa assassinada e sua enfermeira africana Barbary. Chevalier leva o que é possivelmente o mais carregado emocionalmente das peças de Shakespeare e as transplanta no tempo e no lugar.

O menino novo do título é Osei Kokote, o filho ganês de um diplomata, que junte a sexta série atrasada no ano escolar. Este é Washington DC na década de 1970, um tempo em que a armadura parcial de politicamente correto ainda tinha de oferecer proteção contra o racismo flagrante. Não só Osei tem que navegar novas amizades ea política brutal do playground, ele também é a única criança negra na escola. Do intolerante e desconfiado desapontamento dos professores e da franca hostilidade de alguns de seus colegas de escola, fica claro que “estabelecer-se” não será fácil.

O elenco de Chevalier de 11 anos de ensino médio inclui o Ian duplicado, o lovelorn e crédulo Rod e o sempre subestimado Millie, bem como a figura de autoridade desaprovação, Senhor Brabant. Osei é rapidamente amizade com Dee, de cabelos dourados, uma menina sensível e imaginativa que é fascinada pelo exótico recém-chegado – ela tem olhos, e ela o escolhe. Chevalier escreve seu fascínio bem e há também um exame hábil das acomodações que um menino como Osei deve fazer onde quer que vá. Mesmo nesta tenra idade, ele está ciente de que seu próprio ser evoca medo, às vezes nojo. Dizem-nos que em sua última escola ele se ofereceu para ser o goleiro durante o futebol, consciente de que isso significava que os outros meninos não teriam que tocá-lo. Chevalier é delicado em sua descrição do custo emocional e mental de toda essa evasão cuidadosa: Osei examina o playground com “os valentões, patrulhando e dominando. E ele mesmo, o garoto novo, parado ainda no meio destes sulcos bem-usados, jogando sua parte demasiado. ”

Como Othello, New Boy é muito a história do traidor; As maquinações de Ian, enquanto planeja usar o desejo de Rod de Dee de romper a amizade entre ela e o novo garoto, são um transplante básico das decepções de Iago no original. Concedido, existem algumas inovações interessantes. A irmã mais velha de Osei, Sisi, que derramou sua africanidade em favor da identidade radicalizada mais atraente de seus amigos afro-americanos, com suas exortações de poder negro e orgulho, fornece um contexto político convincente. E o tenso relacionamento entre os irmãos serve para enfatizar o isolamento e a insegurança que levam à queda definitiva do jovem Osei.

Mas no final, eu achei difícil acreditar que eu estava lendo a verdadeira vida de 11 anos de idade. Estabelecer a acção em um único dia telescópica o drama de uma forma que é talvez demasiado concentrada para um romance; Muitas vezes a linguagem, no diálogo e na prestação dos pensamentos internos das crianças, assume as distintas entoações da conversação adulta. Por exemplo, Dee tenta conversar com Osei, pensando: “Você pode ser uma cor diferente … mas eu conheço você”. Isso pode ser verdade, mas é difícil acreditar que um garoto de 11 anos Articulá-la-ia dessa maneira.

A adesão demasiado fiel ao original é o que torna este romance menos do que bem sucedido para mim. A apropriação audaciosa de Shakespeare, ou, se você quiser, remodelar histórias conhecidas para torná-las relevantes para um novo público nos deu os clássicos que ainda reso-nate hoje. Não é o detalhe da conspiração em seu trabalho que é importante, mas o interrogatório da motivação humana, a exploração da gama de emoção humana e experiência. Meu desejo, ao ler o ambicioso romance de Chevalier, era uma interpretação mais radical da peça de Shakespeare. Eu queria acreditar absolutamente nesses personagens sem referência necessária a seus originais. A transferência directa de New Boy da peça de palco para página não permite um desenvolvimento completo dos personagens que são convocados para o ser.

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